Bienvenue au Château des Sénéchaux

Château des Sénéchaux
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Situé au cœur de la campagne de la Dordogne, le Château des Sénéchaux propose un hébergement quatre étoiles comprenant trois maisons luxueuses, chacune avec une vue unique, un isolement et un sentiment d'intimité.


Château des Sénéchaux,
Bourdeilles, 24310 - Son Histoire

Les ruines d'un hôpital pour les pauvres datant de 1451 ont servi de fondation au Château des Sénéchaux qui a été construit dans les années 1500. Avec des tours surmontées d'ardoise et de tuiles, des arcs gothiques, une cellule de prison, de vastes caves et un tunnel secret, la propriété est chargée d'un charme féerique.

Construites au sommet du promontoire rocheux creusé au cours des millénaires par la rivière en contrebas, les terrasses offrent des vues exceptionnelles. Plus haut encore, dans la tour en ardoise, la famille des chouettes effraies préside le village, s'aventurant chaque soir pour la chasse nocturne. Cachée au sommet de la tour d'origine du XVe siècle se trouve une pièce qui intriguera et offrira un aperçu de la prévoyance et des priorités des concepteurs.

Aujourd'hui, la maison de calèche et les écuries du 17ème siècle offrent désormais de somptueux logements, avec des vues uniques de chaque fenêtre, vers le Château de Bourdeilles, presque à distance émouvante, sur les toits du village, jusqu'à la rivière Dronne aux berges bordées d'arbres, et à travers les champs vers les forêts et les collines.

La propriété fut d'abord citée en 1451 sous le nom de « Hopitum de Hélias », puis fut agrandie sous le nom de Manoir des Hélies qui  a été construit par Jean Bertaud, l'humaniste, seigneur de Pouzols et d'Hélies, né à La Tour Blanche en 1502. Il enseigna ensuite les lettres à Paris et le droit à Toulouse, et fut conseiller d'André de Bourdeille, le premier Sénéchal nommé par le Roi .

Ce manoir du XVe siècle fut pendant plusieurs années l'ancien logement et siège des sénéchaux de la baronnie de Bourdeille.

​Le siège désigné, le château de Bourdeilles n'est en effet qu'une forteresse médiévale très austère, quasi inhabitable, et le logis Renaissance, qui permettra à terme la réintégration de la baronnie, ne sera construit qu'à la toute fin du XVIe siècle.

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​André de Bourdeille était aussi l'époux de Jaquette de Montbron, une "femme architecte" qui fit construire à grands frais le château Renaissance à proximité de l'ancienne demeure médiévale.

Elle avait espéré y recevoir la reine Catherine de Médicis, dont elle était la dame d'honneur, mais malheureusement cette visite n'a pas eu lieu.

Le fils aîné d'André et Jaquette, Henri, et leur petit-fils, François-Sicaire, étaient également sénéchaux du Périgord.

Bourdeilles est un beau village situé dans la vallée de la Dronne, une rivière étroite et sinueuse qui s'étend sur un peu plus de 200 km. En entrant dans le village, vous serez surpris par son apparition soudaine, sans doute le même sentiment que les guerriers ressentaient au XIe siècle et au Moyen Âge.

Pour vous, cependant, ce n'est pas un sentiment d'appréhension, mais une poussée d'enthousiasme pour arrêter la voiture et explorer. Selon votre approche du village, vous aurez été accueilli soit par le Donjon du XIe siècle, soit par l'église St Pierre du XIIIe siècle, imposant leur présence et dominant le village.

Le Château des Sénéchaux, qui se trouve entre les deux monuments, cache ses charmes jusqu'à ce que vous atteigniez les portes, puis l'intrigue vous incitera à jeter un coup d'œil à l'intérieur, où votre curiosité sera récompensée par des tours de conte de fées jaillissant d'un escalier en pierre de Raiponce et des arcs gothiques avec vues alléchantes sur les champs ci-dessous.

Château des Sénéchaux
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Le château est construit en pierre de taille et en moellons calcaires. La façade nord surplombe la Dronne depuis la falaise sur laquelle elle est bâtie. Cette façade, ainsi que la façade ouest témoignent de la richesse de la famille et du caractère défensif de la propriété, avec des murs de pierre imprenables pouvant atteindre 22m de hauteur.​

Dans l'angle nord-est de la propriété principale, une tour hexagonale, abritant un grand escalier à vis, est percée de meneaux d'imposte en pierre vernissée (XVIe siècle), et complétée par une seconde tourelle côté nord.

Une troisième tour coiffée d'un toit en ardoise décorative complète l'ensemble. La lecture du cadastre napoléonien montre bien les ajouts effectués, notamment la construction de deux pavillons (XVIIe siècle) délimitant une cour intérieure à laquelle on accède par le sud. Un mur de la cour intérieure présente une petite travée trilobée d'époque gothique (XVe siècle).​

La présence d'un casque de sénéchal dans le tympan de la porte classique témoigne de la fonction première de la demeure, tout comme la cellule de la prison et le tunnel secret menant au château de Bourdeilles.

Crédit photo : Déclic et Décolle

La vie du château après Napoléon est un peu moins colorée, car la propriété est passée aux mains de propriétaires privés, mais à la fin des années 1800, la boucle était bouclée depuis l'Hopitum de Hélias, redevenant la maison d'un médecin, le Dr Lafon, qui utilisait une partie de l'écurie comme infirmerie. 

Par la suite, un gentilhomme marchand de mercerie et de tapisseries murales, Monsieur Geneste, rachète la propriété, et lui et sa femme investissent beaucoup dans la mise à jour et la décoration de la maison principale. À son époque, la maison dégageait un sentiment de chaleur et de vie familiale.

Les derniers propriétaires avant nous étaient pour la première fois britanniques et, dans les premières années, ils étaient les hôtes d'artistes et utilisaient la cour pour les mariages et autres rassemblements festifs.

Maintenant, toute la propriété a été rénovée par nous mêmes, offrant une merveilleuse maison pour notre famille et des propriétés indépendantes, élégantes et luxueuses pour nos invités.

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